Primera misión espacial árabe al planeta Marte


Julio de 2020 es un mes concurrido para las misiones a Marte. ¡Se siente como si todos fueran al planeta rojo! Una de ellas es la Misión Emirates Mars que hará historia en más de un sentido.

Y el tiempo es esencial. El equipo tiene una ventana de lanzamiento limitada. Y si se lo pierden, tendrán que esperar hasta 2022. Pero cuando llegue allí, la misión podría proporcionarnos la imagen más completa de la atmósfera marciana hasta el momento.

[Mohsen Al Awadhi, ingeniero de sistemas de misión, Misión de Emirates Mars] Esta es la primera vez que hacemos una misión en el espacio profundo. El combustible que se necesita para tal misión, los retrasos en la comunicación que obtendrá, hace que sea realmente complejo poder operar y trabajar.

De hecho, la Emirates Mars Mission será la primera interplanetaria para el mundo árabe. Y es bastante impresionante teniendo en cuenta que el programa espacial nacional del país solo comenzó en 2006.

Para poner en marcha el proyecto, el equipo trabajó con un puñado de instituciones estadounidenses, incluidas la Universidad de Colorado, Boulder y UC Berkeley.

Y aunque solo llegar a Marte es una hazaña en sí misma, el equipo también se ha propuesto comprender mejor la atmósfera marciana, con tres objetivos principales en mente.

[Hessa Al Matroushi, Líder de Gestión y Análisis de Datos Científicos, Misión Emirates Mars] Uno: Caracterizar la atmósfera inferior marciana. Por eso queremos saber y caracterizar el clima, cómo cambia durante todo el año marciano. Y luego nos gustaría caracterizar la exosfera de Marte, especialmente observando el hidrógeno y el oxígeno a medida que escapan de Marte. Y luego queremos lograr el vínculo entre ellos.

Ahora la atmósfera marciana sigue siendo un misterio para nosotros, pero ahí es donde entra en juego la sonda Hope de los EAU. Grabando día y noche durante un año marciano, o aproximadamente dos años terrestres, Hope pintará una imagen sin precedentes de la atmósfera marciana.

[Mohsen Al Awadhi] Las misiones anteriores que miraron, digamos en un punto en Marte a las 3:00 PM todos los días. Como si tuvieran una buena imagen de eso. Pero lo que estamos haciendo es obtener esa imagen completa y cómo se ve en todo el día marciano. Y podemos lograr eso básicamente teniendo una órbita diferente que el resto de las misiones. Estamos estudiando un día entero en Marte en lugar de un tiempo específico.

Y la órbita elíptica de Hope es bastante única, con un rango de aproximadamente 20,000 km a 43,000 km desde la superficie marciana y la sonda tarda aproximadamente 55 horas en completarse.

La pequeña sonda del tamaño de un automóvil estará equipada con tres instrumentos. Primero, está el espectrómetro infrarrojo Emirates Mars, que es una cámara infrarroja térmica que captura datos en la atmósfera inferior y mide la presencia global de nubes de hielo, polvo, temperatura y vapor de agua.

Luego está el espectrómetro ultravioleta Emirates Mars, que estudiará los niveles de monóxido de carbono y oxígeno en la termosfera, al tiempo que recopilará datos sobre los niveles de oxígeno e hidrógeno en la exosfera.

Y finalmente está el Emirates eXploration Imager que tomará bellas imágenes de Marte, capturando fotos de alta resolución del planeta. Además de eso, examinará la atmósfera inferior analizando el ozono, entre otras mediciones.

Pero el equipo de Emirates Mars Mission tuvo que enfrentar un par de desafíos únicos. Primero, se enfrentaron a una ventana de lanzamiento limitada y luego la pandemia mundial golpeó. Pero ellos perseveraron.

[Hessa Al Matroushi] Una misión típica cuando se trata de Marte, tardan un mínimo de 10 años en desarrollarse mientras lo hacemos solo durante seis años. No hay forma de que una misión tan grande, este complejo se haga de la misma manera que el típico año 10. Tenemos que cambiar la forma en que hacemos las cosas en términos de gestión de proyectos y asegurarnos de que estamos logrando cada hito que necesitamos. Por lo tanto, no nos perdemos nuestra fecha de lanzamiento porque tenemos el requisito de que debemos estar allí antes de diciembre de 2021.

¿Y puede que se pregunte por qué diciembre de 2021? Bueno, cuando se anunció por primera vez la misión, el gobierno fijó un plazo no negociable para que la sonda obtuviera el planeta rojo en 2021, para que coincidiera con el 50 aniversario de los EAU. Entonces la presión está activada.

Ahora, después de aproximadamente seis años de arduo trabajo, el lanzamiento está a la vuelta de la esquina. La sonda Hope se lanzará desde Japón, enganchándose a un cohete Mitsubishi H-2A.

Hope tardará siete meses en llegar a Marte, y una vez allí, comprobará si todos sus instrumentos funcionan. Una vez que todos los sistemas estén listos, la sonda comenzará su órbita elíptica más amplia recopilando datos durante un año marciano completo. Y el equipo no puede esperar los resultados.

[Hessa Al Matroushi] Lo primero que creo que a todos los miembros del equipo les gustaría ver es solo la primera imagen de Marte, que estamos allí. Eso creo que es nuestra celebración. Y luego, después de eso, me gustaría ver los datos. Los datos que saldrán de esta investigación, se distribuirían libremente a todos los interesados. Cualesquiera que sean los logros, los datos científicos que obtendríamos, queremos compartirlos con todos.

[Hessa Al Matroushi] Cuando me siento y pienso: "Sí, estamos haciendo algo importante aquí, es un gran problema, no solo para el país en sí, sino también para la región". Y ese es el objetivo principal, o el objetivo principal de esta misión, es dar esperanza, y ese era el nombre, para la nueva generación, para la generación joven en todo el país, también en la región.

Para obtener más información sobre otra misión que se dirige a Marte, mira este episodio en el rover Perseverance de la NASA. ¿Hay otra misión que te gustaría vernos cubrir? Háganos saber en los comentarios a continuación. Asegúrate de suscribirte y gracias por mirar.

Fuente: Seeker.

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